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» 父母難為

  當大家庭崩解,小家庭成為家庭制度的主流,父母的角色就變得十分艱鉅。父母是什麼?在傳統刻板印象中,父母是一種權威,他們家庭支柱、經濟的供應者、家庭發展的方向甚至是家庭中每個成員成長方向的決定者。

  早期農業社會,家庭是一個獨立自主的單位,對於家中成員,他有教育的、繁衍的、宗教的、經濟的、情感支持等等功能,在小家庭的制度下,這些功能幾乎要由父母一肩挑起,但是有些父母只強調經濟供應者的角色,以賺錢為要務,無法顧及孩子教育交往等情狀,有的強調權威者的角色,也無法顧慮到孩子的個別差異等需求。對孩子而言,有的對父母的感覺是親密的、有的感受到恨意。

  事實上現今父母教養子女能力的不足,幾乎是必然的,一個小家庭的成立,經濟壓力緊逼而來,子女的到臨,成了家庭的一個危機,所以子女的撫育,大都交付褓母或是給住在鄉下年邁的祖父母隔代撫養,年紀稍長時將孩子帶回,也大都送到附近之幼稚園或托兒所,以補充家庭教育功能的不足,於是發展出薄弱而不太穩定的親子關係。但是很多處在這變動世代中的父母們,並不能褪去傳統權威者的角色扮演,於是很快就受到處於叛逆青年階段,及於表現獨立自主的孩子們挑戰。

  究竟權威是什麼?父母親到底需不需要權威?事實上權威除了來自本身的能力之外,很大的部分來自對方的接受程度,孩子在年幼心身未臻成熟階段,是依賴父母的,父母擔當供應者、指導者的角色,權威很大,慢慢地孩子長大了,甚至有經濟能力,能獨力生活,父母在物質的力量與子女士消長互見。假如再加親子關係不良,權威就破滅了。父母的角色也許隨著子女的成長而有所改變,父母的定義在孩子年幼的時候是個支持者,給予他們安全而舒適的成長環境,在孩子慢慢長大了我們將是個協同者,陪他們走一段路,跌倒了幫忙他們站起來,走向獨立完全的人格。當然等父母年老了,也會是求助者、依賴者的角色,我們期待子女物質上的支持與親情的滋潤。而父母親們最大而又長久的權威,是來自穩固親情對孩子的影響力。

  當然這是一件很困難的事,我們常常還沒有機會學習如何當父母,子女就來臨了,處在工業時代的我們,經常以自己農業時代的父母為榜樣,卻要去教養即將邁入後工業時代所出生子女。這是個現實,讓我們深刻理解父母為難,不過從另一角度反思,青少年在這樣變動的世代,成長的路途也是很艱辛。

更新日期:106.4.25